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El Manchester United Football Club, mejor conocido como Manchester United, es un club de fútbol de la ciudad de Mánchester, Inglaterra, Reino Unido, que disputa sus partidos como local en el estadio Old Trafford.


Nació bajo la denominación «Newton Heath LYR Football Club» en 1878, siendo el equipo del depósito ferroviario Lancashire and Yorkshire Railway Company, ubicado en Newton Heath. El club se incorporó a la First Division en 1892. Tras estar cerca de la bancarrota en 1902, J. H. Davies tomó las riendas del club y cambió el nombre, llamándolo Manchester United. Su estadio fue bombardeado durante la Segunda Guerra Mundial lo que motivó al club a buscar la caridad de sus vecinos del Manchester City, quienes les permitieron jugar en Maine Road durante un tiempo a cambio de un costo anual. El United nombró a Matt Busby como entrenador del equipo tras la guerra y su política, por entonces inaudita, de la promoción de la mayor parte de los jugadores del equipo juvenil del club tuvo un gran éxito, al ganar la liga en 1956 y 1957. Este éxito tuvo un alto en el camino con el desastre aéreo de Múnich de 1958, en el que ocho jugadores del equipo perdieron la vida. A pesar de dicha tragedia, el conjunto supo recuperarse y ganó la liga en 1965 y 1967, así como la Copa Europea en 1968. El club no tuvo de nuevo un éxito tan notable hasta la década de 1990, cuando Alex Ferguson dirigió al equipo a la obtención de ocho campeonatos ligueros en once años. En 1999, el Manchester United se convirtió en el primer equipo inglés en ganar la Champions, la Premier League y la FA Cup en la misma temporada el «triplete» del club.


Entre sus principales logros a nivel nacional se encuentran haber ganado la First Division/Premier League en 20 ocasiones, la FA Cup en 11 y la Supercopa de Inglaterra en 20, récords absolutos en los tres casos, además de cuatro ediciones de la Copa de la Liga de Inglaterra. A nivel europeo, ha obtenido tres veces la Liga de Campeones, empatado en séptimo lugar y segundo mejor inglés, además de una Recopa de Europa. Es el único club inglés en convertirse en campeón mundial de clubes, al conquistar la Copa Intercontinental en 1999 y la Copa Mundial de Clubes de la FIFA en 2008, tras derrotar a los entonces campeones de América Palmeiras y Liga de Quito, respectivamente.


Los principales rivales del Manchester United han sido el Liverpool y Manchester City, a quien se enfrenta en el derby de Manchester. En la cultura popular, es considerado como uno de los más populares del mundo, debido a que cuenta con 659 millones de seguidores a nivel internacional hasta mayo de 2012, según una investigación realizada por la empresa Kantar. De esta cifra, 325 millones provienen del continente asiático, 173 millones del Oriente Medio y África, 90 millones de Europa y finalmente 71 millones de América. De igual manera, ha tenido el promedio de asistencia más alto en el fútbol inglés desde 1957, salvo algunas excepciones en que ha sido superado por el Tottenham, Everton y Liverpool.


Financieramente, el United se convirtió en el primer equipo deportivo en superar un valor de 3 000 millones USD, para ser catalogada de esta forma como la franquicia deportiva mejor valuada del mundo, de acuerdo a la revista Forbes un hito que sería superado un par de meses después por el también club de fútbol Real Madrid, con un valor de 3 300 millones USD. Hay que señalar que el club inglés encabezaba el listado de los equipos de fútbol más valuados del mundo desde 2004.